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Suivez l’activité volcanique sur la péninsule de Reykjanes

Conduire en hiver en Islande est une expérience à part entière, notamment à cause de la météo. Après plusieurs hivers passés sur l’île, vous trouverez dans cet article quelques informations et conseils pour vous préparer à la conduite en hiver en Islande. Cet article vient en complément d’un autre blog, présenté sous forme de guide, expliquant comment conduire en Islande.

À quoi s’attendre

Si vous rêvez de voir des paysages enneigés, randonner sur glacier ou encore observer les aurores boréales, alors il vous faudra visiter l’Islande en hiver. Nous vous conseillons vivement de préparer ce voyage bien à l’avance. L’hiver islandais est en effet un hiver souvent rude à la météo imprévisible et très changeante. Si l’arrivée de la neige, un indicateur souvent utilisé pour décrire cette saison, est difficilement prévisible, on considère que l’hiver islandais s’étend des mois de novembre à mars. L’arrivée de la neige est en général plus précoce dans le Nord et l’Est du pays ainsi que dans les hautes terres. Ces dernières sont d’ailleurs en général impraticables et fortement déconseillées avec un véhicule de tourisme et de location, les assurances ne vous prenant pas en charge s’il vous arrive malheur en route. La neige dans le sud est plus tardive, même si les derniers hivers étaient enneigés pour les fêtes de Noël.

Durant cette saison, les conditions pour voyager ne sont pas toujours simples. Vous pouvez véritablement, même avant d’arriver en Islande, être retardés, les tempêtes faisant rage dans l’Atlantique Nord et peuvent clouer les avions au sol ou entrainer des retards. Quant aux routes, elles sont soumises aux conditions météorologiques et, bien que l’administration des routes les entretiennent plutôt bien, elles ne sont pas vraiment faciles à appréhender. Ajouter à cela la faible luminosité, de 4 à 5 heures par jour au cœur de l’hiver, et vous comprendrez bien que conduire en Islande révèle parfois de l’exploit !

Un petit conseil, ne prévoyez pas un programme aussi dense qu’un programme estival, la conduite sur les routes en hiver est beaucoup plus fatigante et requière beaucoup plus de concentration.

Conduite en hiver en Islande

Bien préparer son voyage en Islande

Vous l’aurez compris, la météo islandaise ne vous laissera parfois que très peu de répit et mieux vaut établir un plan A, un plan B et un plan C.

Choisir l’équipement et le véhicule adapté

Si pour votre valise, nous vous avons écrit une liste de vêtements et d’équipement à prendre absolument avec vous, voici quelques autres recommandations pour la partie véhicule. Pour être plus à l’aise et en confiance au volant, nous vous conseillons de louer un SUV ou un 4×4. En effet, les petites citadines ou berlines ne sont souvent pas adaptées à la conduite en dehors de Reykjavík et ne tolèrent pas les changements brusques de météo.

Si vous louez un véhicule en hiver, vérifiez bien que vous disposez a minima de pneus hiver, certains seront peut-être équipés de pneus à clous (la réglementation interdit de rouler avec des pneus à clous en dehors de la période du 15 novembre au 15 avril).

À noter néanmoins que tout n’est pas uniquement une affaire de pneus, il faut savoir conduire sur les routes islandaises en hiver. En effet, un phénomène appelé en anglais le « blowing snow » (neige chassée par le vent sur la route) est très fréquent et peut rendre la conduite très difficile, réduisant considérablement la visibilité, même par temps calme. Par temps plus venteux ou neigeux, vous pourrez tomber dans un phénomène de « white out » où l’environnement sera totalement blanc rendant impossible sa propre localisation.

Il est donc très important de bien emporter avec soi de quoi charger votre téléphone (un chargeur à brancher sur l’allume cigare de la voiture par exemple) afin de toujours disposer de suffisamment de batterie pour appeler votre loueur, un dépanneur ou les services de secours en cas de problème ou d’accident. Gardez toujours près de vous vos manteaux et de quoi avoir chaud au cas où vous devriez brusquement sortir de votre véhicule.

Conduite en hiver en Islande
Reykjavík sous la neige

Se loger

En hiver, il est souvent plus simple de disposer d’un logement au même endroit sur plusieurs jours et de rayonner en étoile afin d’adapter son programme de la journée à la météo locale. Souvent même, les voyageurs décident de se baser sur Reykjavík et de choisir des excursions à la journée, ne se sentant pas en confiance face aux conditions de routes islandaises.